Hersenen genezen met microbots, een geweldige reis voor een startup in Californië

“Het idee voor de kleine robot gaat terug tot voor mijn geboorte. Een van de bekendste voorbeelden is een film genaamd Le Voyage Fantastique, waarin een team van wetenschappers aan boord van een miniatuurschip vaart om naar de hersenen te gaan en het bloed te zuigen. Een stollen.”merkt Michael Spiegelmacher op, CEO van Bionaut Labs.

“In je mobiele telefoon heb je een set zeer nauwkeurige en zeer geavanceerde micro-gadgets die kleiner zijn dan een rijstkorrel”zegt deze getrainde robotica-wetenschapper, die heeft gewerkt in kunstmatige intelligentie en consumentenelektronica.

“Wat sciencefiction was in de jaren zestig, is nu science fact (…) We willen dit oude idee overnemen en het werkelijkheid maken”bevestigt de 53-jarige wetenschapper aan AFP tijdens een bezoek aan het Bionaut Labs Research and Development Center in Los Angeles.

Als resultaat van een samenwerking met het prestigieuze Duitse Max Planck Research Institute experimenteert de startup met micro-injecteerbare, op afstand bestuurbare robots die magnetische energie gebruiken.

Er zijn andere technieken, zoals visuele of ultrasone testen, maar magnetische energie heeft het voordeel dat ze eenvoudig is en het menselijk lichaam niet verstoort, legt dhr. Spiegelmacher uit.

In tegenstelling tot een MRI kan het apparaat gemakkelijk worden verplaatst en verbruikt het tien tot honderd keer minder elektriciteit.

Magnetische spoelen die buiten de schedel van de patiënt en de computer zijn geplaatst, zijn voldoende om een ​​kleine robot op afstand de hersenen in te leiden, zoals blijkt uit een AFP-simulatie.

Cysten en tumoren

De reeks begint en na een voorgeprogrammeerd pad begint de robot – een metalen cilinder van enkele millimeters lang met krachtige neodymiummagneten ingebed – zich te ontwikkelen tot een gel die de hersenen reproduceert.

De machine positioneert zichzelf onder een zak gevuld met een blauwe vloeistof en doorboort het dan plotseling met zijn puntige uiteinde, voortgestuwd als een raket, waardoor de vloeistof uit de zak kan stromen.

De bot kan vervolgens via hetzelfde pad worden geëxtraheerd.

Wanneer Bionaut Labs zijn eerste klinische proeven begint, is dat precies wat de zakjes gevuld met hersenvocht in de hersenen moet binnendringen die worden veroorzaakt door Dandy-Walker-misvorming, een zeldzame geboorteaandoening die baby’s treft.

Deze cysten, die zo groot kunnen worden als een golfbal, zwellen op en oefenen druk uit op de hersenen, wat een groot aantal ernstige aandoeningen veroorzaakt.

Bionaut Labs heeft zijn robots al getest in gespecialiseerde laboratoria “op grote dieren, schapen en varkens. Uit de gegevens blijkt dat de technologie veilig is voor mensen”, verzekert Michael Spiegelmacher.

“De meeste hersenoperaties zijn tegenwoordig beperkt tot een rechte lijn. Als je het doel niet in een rechte lijn kunt bereiken, zit je vast.”zegt de heer Spiegelmacher.

Injecteerbare robots “Maak het mogelijk om doelen te bereiken die anders onbereikbaar zijn, door het veiligste pad te volgen dat mogelijk is.”

Dankzij deze veelbelovende eerste resultaten heeft de startup al toestemming gekregen van de Amerikaanse Drug Administration (FDA) om zijn methode te testen voor patiënten met het Dandy-Walker-syndroom en voor maligne glioma, een precancereuze hersentumor. Het wordt als ongeneeslijk beschouwd.

In het laatste geval wordt de kleine robot uitgerust met een container met een antikankerbehandeling en reist hij naar de tumor om daar zijn medicijnlading te deponeren.

De “chirurgische klap” waarmee momenteel beschikbare technieken het hele lichaam bombarderen, met verlies van werkzaamheid en veel nadelige effecten, legt dhr. Spiegelmaccher uit.

“En aangezien we een robot zijn, kunnen we de cirkel sluiten, metingen doen en weefselmonsters nemen”, is de president van Bionaut Labs, die een dertigtal medewerkers heeft en nog steeds in dienst neemt, enthousiast.

Bionaut Labs is al in gesprek met partners voor de behandeling van andere ziekten die de hersenen aantasten, zoals de ziekte van Parkinson, epilepsie of beroerte.

“Voor zover ik weet zijn we de eerste commerciële poging tot design” Vind dit product leuk “Maar ik denk niet dat we ooit alleen gelaten zullen worden.”Omdat academisch onderzoek erg actief is, zegt Michael Spiegelmacher, werken er momenteel “zo’n vijftien teams” aan het onderwerp.

Leave a Comment