Hoe Montreal een leider werd op het gebied van kunstmatige intelligentie

Kunstmatige intelligentie Super Bowl. Met deze verwijzing naar het American Football Championship heeft een dagblad uit Quebec de NeurIPS-conferentie gekwalificeerd (voor neurale informatieverwerkingssystemen) die van 2 tot 8 december in Montreal werd gehouden. ‘S Werelds grootste conferentie over kunstmatige intelligentie (AI), in zijn 32e editie, heeft 8000 experts over dit onderwerp samengebracht, waaronder ‘s werelds toonaangevende professionals. Bewijs van het enthousiasme voor dit evenement: tickets voor zijn aanwezigheid werden bemachtigd… in slechts enkele minuten!

De aanwijzing van Montreal als gaststad voor deze conferentie is slechts een toevalstreffer, waarbij Quebec City het voortouw neemt op dit gebied. Drie Britse AI-bedrijven, QuantumBlack, WinningMinds en BIOS, hebben van de gelegenheid gebruik gemaakt om de opening van kantoren aan de oevers van de St. Lawrence River aan te kondigen, goed voor 130 banen in de komende drie jaar.

Ze zullen daarom worden toegevoegd aan de vele digitale reuzen die al op de site staan. Google, IBM, Facebook, Samsung… hebben er de afgelopen jaren allemaal een AI-lab geopend. Om nog maar te zwijgen van Microsoft, dat vorig jaar het deep learning-bedrijf Maluuba uit Montreal kocht, het Amerikaanse Techstars dat daar de AI-accelerator lanceerde of de Franse bedrijven Thalès en Havas die hun AI-innovaties bouwden.

Op zoek naar “talent” in Montréal

Sinds anderhalf jaar is kunstmatige intelligentie het beste verkoopargument om buitenlandse bedrijven naar Montreal te lokkenOnlangs uitgelegd aan het dagblad Brice Stéphane Paquet, vice-president van buitenlandse investeringen in Montreal International, de organisatie voor economische promotie van de stad.AI vertegenwoordigt meer dan $ 500 miljoen (328 miljoen euro) aan investeringen in twee jaar voor MontrealTerwijl dit een paar jaar geleden nog niet bestond!Voegt Hubert Bolduc, CEO van Montreal International toe.

Wat veroorzaakte deze plotselinge aantrekkingskracht? “talent‘Ik antwoord met het refrein van de lokale acteurs.’Wij zijn een centre of excellence voor diegenen die getraind willen worden door de beste docenten in het veld.bevestigt Alexandre Le Beauthelier, een zakenman uit Montreal die uit Europa terugkeerde om zijn nieuwe bedrijf Imagia op te richten, dat kunstmatige intelligentie gebruikt om medische diagnoses te stellen.Vroeger werd gezegd dat talent volgt op investeringen. Vandaag volgen investeringen talent‘, vat Hubert Bolduc samen.

Volgens Montreal International heeft Quebec City meer dan 300 onderzoekers en doctoraatsstudenten op AI-gerelateerde gebieden, ongeveer 11.000 studenten die zijn ingeschreven voor een undergraduate-programma dat gespecialiseerd is in AI en gegevensverwerking, en uiteindelijk bijna 93.000 AI-gerelateerde banen.

De gemeenschap werd bijeengebracht dankzij professor Yoshua Benjiu


Valerie Plante, burgemeester van Montreal (in rood op de foto), en professor Joshua Bengio (rechts van haar) – ©Kevin Dino


Deze academische excellentie is grotendeels te danken aan de invloed van één man: Yoshua Bingyu. Samen met de Toronto-onderzoeker Jeffrey Hinton en de Fransman Yan Le Kuhn wordt hij beschouwd als een van de grondleggers van de moderne kunstmatige intelligentie, als pionier in deep learning (diep leren). De eerste is ingesteld door Google, de tweede door Facebook. Joshua Bengio, geboren in Parijs uit Marokkaanse ouders maar op 12-jarige leeftijd in Montreal aangekomen, had nog een andere droom: zijn geadopteerde stad Silicon Valley maken voor kunstmatige intelligentie.

Het is de stad waar mijn leven en wortels zijn gebouwd, maar het is ook een plek waar waarden harmoniseren‘, zegt de Digital Factory-persoon die verschillende andere zeer winstgevende aanbiedingen afwees.De veranderingen die kunstmatige intelligentie teweegbrengt, zullen maatschappelijke kosten met zich meebrengen, met name op het gebied van werkgelegenheid. We moeten er dus voor zorgen dat de rijkdom die door AI wordt gecreëerd, zich niet op één plek ophoopt, zoals China of Silicon Valley, maar veel meer voordelen oplevert.

Yoshua Bengyu is een formidabele onderzoeker, maar hij is ook een zeer belangrijke kracht voor het aantrekken van professoren en experts op het gebied van kunstmatige intelligentie.”, merkt Siegfried Osal op, Managing Director van CortAIX, het wereldwijde centrum voor kunstmatige intelligentie in Thales, dat vorig jaar voor Montreal koos.

Beschreven als een wetenschappelijke autoriteit of “rockster”, is de onvermoeibare Joshua Bengio onder meer oprichter van het Institute for Learning Algorithms in Montreal en MELA, ‘s werelds grootste universitaire onderzoekscentrum, op het gebied van diepteleren. Maar ook een startup, Element AI, een leverancier van AI-oplossingen die vorig jaar $ 137,5 miljoen (€ 90 miljoen) ophaalde en bijna 500 werknemers heeft.

Successen van samenwerking tussen de publieke en private sector

Quebec heeft deze geest van samenwerking tussen universiteiten, studenten, wetenschappers en industrieënanalyseert Jean-Francois Jani, mede-oprichter en CEO van Element AI. Dit stelt ons in staat om altijd op het snijvlak van ideeën te blijven en het werk van onderzoekers te kennen, soms zelfs voordat het wordt gepubliceerd.“.


Samenwerkingscultuur, zoals blijkt uit bijvoorbeeld het Institute for Data Valuation (Ivado), dat bijna duizend onderzoekers en zo’n dertig bedrijven samenbrengt. Daarbij komt de aanzienlijke deelname van de federale overheid (Canada heeft een strategisch plan voor kunstmatige intelligentie aangenomen ter waarde van 125 miljoen dollar, of 82 miljoen euro, met name voor de oprichting van 14 AI-onderzoeksstoelen in Montreal) en de provincies (100 miljoen dollar) ), of 65 miljoen euro, om de Quebec Group for Artificial Intelligence Innovation te creëren). Alle componenten TROS Zo wordt technologie gecombineerd om de volgende vicieuze cirkel te lanceren, zoals verkondigd door Hubert Bolduc: “Talent trekt talent aan, investeringen trekken investeringen aan“.

snel groeiend ecosysteem

Zonder de kwestie van kwaliteit van leven te vergetenMontreal is een van de weinige Noord-Amerikaanse steden waar het nog gemakkelijk is om in het centrum te wonen. Hij pleit ook met Valerie Blunt, de burgemeester van de stad, die wordt ondervraagd door Usine Digitale. Steeds meer investeerders kiezen voor stabiliteit waar hun werknemers blij mee zijn, omdat de concurrentie even sterk is om aan te trekken als het behouden van hun talent, vooral op het gebied van kunstmatige intelligentie.. “

Een opmerking gedeeld door Siegfried Usal van CortAIX: “We wilden bouwen in Silicon Valley, Boston of andere bassins, maar er kunnen veel toetredingsdrempels zijn geweest in termen van de kosten van aantrekking, retentie en toekomstige ontwikkeling. De ervaring in Montreal beantwoordt volledig aan onze verwachtingen: we hebben in korte tijd zo’n dertig mensen van hoog kaliber kunnen rekruteren, we konden snel een samenwerking aangaan met de academische gemeenschap en onze eerste tastbare resultaten waren zeer positief.


CortAIX was ook een van de eerste huurders van het ultramoderne AI City, dat is gebouwd in een voormalige textielfabriek van 35.000 vierkante meter, in de Mile X-buurt. Het gebouw huisvest ook Mila, Ivado, Element AI en ongeveer twee dozijn bedrijfslaboratoria. “Met deze focus op AI-experts gaan we van 10 minuten rijden naar 10 seconden lopen zodat we kunnen brainstormen!Alexandre Le Beauthelier lacht.Ik had zo’n snelle ontwikkeling van het ecosysteem niet verwachtYoshua Bingyu van zijn kant is er door gefascineerd.

Kevin Dino in Montréal

Leave a Comment