Exotec, robots gemaakt in Frankrijk vallen magazijnen over de hele wereld binnen

Achter de deuren van de Exotec-fabriek, in Croix (Noord), ontdekken we een grappig gezicht. In verbazingwekkende rust bewegen de kleine robots zich volgens een delicate choreografie. En vrij in het milieu van de onderneming, zoals Skypod, de rechthoekige platen van mobiele telefoons, glinsterende allées à l’autre, de positieven van de plusies naar de andere, de afzonderlijke productieketen. hun missie? Technici voorzien van de onderdelen die nodig zijn om… de soortgenoten van de toekomst te vervaardigen. “Hier produceren we alle robots waar onze Europese, Amerikaanse of Aziatische klanten om hebben gevraagd”, zegt Renaud Heitz, medeoprichter van het bedrijf. Tenminste voor nu. Want om succes het hoofd te bieden, zal hij binnenkort verhuizen naar een positie die vier keer groter is. Oh, niet in een ver Chinees land, maak je geen zorgen. Een paar kilometer verderop, in het naburige stadje Waskehal.

Dit is het bewijs dat een kleine startup in Frankrijk snel kan uitgroeien tot een grote KMO. Exotec, opgericht in 2015, heeft 380 medewerkers en het orderboek is fantastisch. Het is gespecialiseerd in magazijnautomatisering en profiteert ten volle van de hausse in e-commerce: zijn 3.000 robots leveren al logistieke platforms aan de grootste distributeurs, Cdiscount of Carrefour in Frankrijk, maar ook Uniqlo in Japan, en Gap en Decathlon in Noord-Amerika. “We doen 80% van onze zaken in het buitenland dankzij onze kantoren in Atlanta, Tokio en München”, legt Roman Mullen, een andere medeoprichter, uit. Winstgevend sinds vorig jaar, verdubbelt het solide blok elk boekjaar zijn omzet en zal naar verwachting in 2022 € 200 miljoen aan omzet behalen.

“Hun resultaten zijn beter dan de verwachtingen die in het oorspronkelijke businessplan waren opgenomen, het is zeer zeldzaam!”, bevestigt Alexander Mardak, partner bij 360 Capital Fund, een van de eerste investeerders die in deze zaak geloofde. Sindsdien hebben anderen dit voorbeeld gevolgd : het kleine schot heeft in januari net 292 1 miljoen euro opgehaald en is nu een van de 26 Franse eenhoorns, met een waarde van meer dan 1 miljard euro. De prestatie is uitzonderlijk voor een industrieel bedrijf. Als French Tech nu een groot aantal zeer mooie “boxen”, ze zijn vooral de kampioenen van software of financiële technologie, kortom, serviceprofessionals.

“Innovatieve bedrijven met een echte roeping om productietools te ontwikkelen, vertegenwoordigen slechts 12% van onze start-ups”, herinnert Caroline Granier zich van denktank La Fabrique de l’industrie. Beleggers, die minder bekend zijn met deze kwesties, zijn meer terughoudend wanneer het gaat om de financiering ervan.Want qua fabricage duurt alles langer: prototyping, leveranciers zoeken, eerste leveringen…

Maar er was meer nodig om de oprichters van Exotec bang te maken. Sinds begin 2010 hadden deze twee ingenieurs, collega’s van de medische robotica-gigant GE Healthcare, een vermoeden: met de popularisering van e-commerce zal logistieke automatisering een strategisch onderwerp worden voor wereldleiders. ten volle. Geduldig onderzoeken ze bestaande oplossingen en bepalen ze een manier om zich te onderscheiden: hun ontdekking moet vliegen, of beter gezegd in de schappen klimmen.

Het idee is goed. De uitvoering ervan is niet echt duidelijk! “We zijn nederig begonnen”, lacht Renault Hitz. De partners ontwikkelden aanvankelijk een vereenvoudigd prototype, een machine die flessen van het ene punt naar het andere kan verplaatsen, maar toch geaard blijft. Als het apparaat niet revolutionair is, kunnen ze indruk maken op de eerste klant (Cdiscount) en 3 miljoen euro ophalen. Genoeg om hun R&D-team te versterken: gedurende maanden zullen 20 mensen – ingenieurs, AI-experts en ontwerpers – samenwerken om in 2017 een eerste operationeel model te leveren. “Sindsdien zijn we niet gestopt met het verbeteren ervan”, definieert de president. .

Vandaag de dag beschermen niet minder dan 15 patenten dit juweeltje van technologie angstvallig. Een machine is misschien minder indrukwekkend dan een mens, maar vergis je niet: in het magazijn weet de Skypod zich te ontwikkelen tot een netwerk, verbonden met een centraal programma dat de optimale bewegingen kan berekenen die elke unit in realtime moet maken en bestellingen zo snel mogelijk klaarmaken. Dankzij zijn fysieke en technische kenmerken kan hij zich verplaatsen met een snelheid van 4 meter per seconde, tot 30 kilogram laadvermogen dragen en tot een hoogte van 12 meter klimmen.

Over elk detail van het ontwerp is nagedacht. Zwart, dat als te intens wordt beschouwd, kan bijvoorbeeld wijken voor wit, wat beter wordt geaccepteerd door genezers. Sterker nog, de robot kan zich aanpassen aan de specifieke behoeften van klanten. Voor Gap hebben ingenieurs enkele functies toegevoegd, zodat de machine gemakkelijk onderdelen in voorraad kan vervangen en het gemakkelijker wordt om retouren te beheren. Elders hebben ze de grip van wielen op gladde grond verbeterd of hebben ze gescheiden bakken ontwikkeld om droog en vers voedsel te scheiden. gevolgen? “Deze robot heeft een troef die ongeëvenaard is op de markt”, zegt Jean-Marc Sollier, auteur van het boek. Supply Chain Revolutie (redacteur van Máxima). Een goudklompje dat het bedrijf voor een klein fortuin kan verkopen: reken enkele miljoenen euro’s voor een vloot van een twintigtal machines en bergen bijbehorende kisten.

Als Decathlon of Uniqlo er echt duizenden bestellen, komt dat omdat de overname snel winstgevend kan zijn, in slechts vier jaar. “We hebben onze kosten voor logistiek beheer met 20 tot 25% verlaagd”, zegt Jerome Saylor, verantwoordelijk voor het onderwerp bij de fabrikant van sportartikelen. Ten eerste maken deze vliegmachines het mogelijk om vrachtopslag op hoogte te integreren: gemiddeld kan een dispenser vijf keer het volume van elke vierkante meter passen. Een onmiskenbaar voordeel van magazijnen in de buurt van stedelijke gebieden, waar de grondkosten hoger zijn. Vervolgens versnelt automatisering dankzij geoptimaliseerde tracks de ordervoorbereiding. “Ze verzamelen 400 dozen per uur voor 80 voor een arbeider”, gaat Romain Mullin verder. Het voordeel is duidelijk bij e-commerce handelaren, maar ook in de industrie. Kijk naar Lacroix, de fabrikant van elektronische kaarten.

In de nieuwe fabriek in Maine-et-Loire haalt Skypods onderdelen uit de voorraad om ze naar productielijnen te brengen. “Hierdoor konden we het tarief aanzienlijk verhogen en een geautomatiseerde inventaris voor elke referentie opzetten”, zegt Benjamin Guschinot, Vice President. Een baanbedreiging? Exotec noemt liever de beste arbeidsomstandigheden die door zijn technologie worden geboden: de aankomst van goederen aan de voeten van de operators, voor de laatsten wordt gemiddeld 13 kilometer dagelijkse verplaatsing voorzien.

Meer dan alleen een robot, verkoopt de startup een compleet logistiek systeem, geoptimaliseerd en schaalbaar. Romain Mullen legt uit: “Elk magazijn wordt globaal bekeken: de aankomst van de goederen, de voorwaarden voor verpakking of de manieren om de vrachtwagens in te pakken …” Als de klant morgen te maken krijgt met de hoogte van de activiteit, je hoeft alleen planken en robots toe te voegen. “Vanwege de marktontwikkelingen was het belangrijk om snel te kunnen uitbreiden. Dit gebeurt nu al op de Plessis-Pâté (91), die ten zuiden van Ile-de-France levert. Deze ruimte wordt, net als alle andere platforms, constant gecontroleerd door Exotec.

In de Croix-fabriek volgt het kwaliteitsteam vanuit een controlekamer die 24 uur per dag de Skypods in werking is, hun bewegingen op meerdere schermen en volgt de kleinste storing op. “In het geval van een fout kunnen we vaak op afstand werken, bevestigt Renault Hitz, zelfs als er ook technici worden toegewezen aan de belangrijkste magazijnen. Op elk moment moet 98% van de robots normaal werken, dat is ons doel.”

Binnenkort openen er nog twee observatieruimtes in Atlanta en Tokio, een must nu de contracten in de VS en Azië vallen. Om deze markten aan te vallen, heeft de startup laten zien dat pragmatisme zijn vruchten afwerpt. In plaats van rechtstreeks e-handelaars aan te trekken, is het een samenwerking aangegaan met verschillende lokale integrators voor logistieke oplossingen. “Elk land heeft zijn eigen normen voor magazijnbeheer, het zou beter zijn geweest om op de experts in hun markten te vertrouwen”, legt Gil Pollard uit, voormalig verkoopmanager die nu verantwoordelijk is voor de regio Azië. Deze ervaren verkoper, inmiddels 60 jaar oud, kon direct een enorm contract afsluiten met de Fast Retailing Group, die eigenaar is van Uniqlo.

Na het eerste contact op de LogiMat-beurs in Stuttgart en talrijke bezoeken van de Japanners aan Croix, overhandigde Exotec hen tijdens de pandemie twee kant-en-klare locaties voor hen. “Ze waardeerden de tijd die ze kregen om hun behoeften te ontleden zonder noodzakelijkerwijs te vertrouwen op wat ze ons aanvankelijk vroegen”, zegt de manager. Nu het bedrijf naam maakt, gaat het heel snel, vooral in de Verenigde Staten. “Het potentieel is enorm in dit land, aangezien de minipallets voor stadslogistiek zich zullen vermenigvuldigen”, zegt Jean-Marc Sollier.

Om een ​​concurrentievoordeel te behouden, versterkt Exotec onderzoek en ontwikkeling en is het van plan om binnen drie jaar nog eens 500 ingenieurs in dienst te nemen. Terwijl jonge fotografie 15% van haar omzet aan onderzoek besteedt, bestaan ​​de projecten niet echt. Na de Skypod wil je de Skypicker inzetten: deze robotopneemarm is uitgerust met een camera en zuignap om voorwerpen op te pakken en te verplaatsen. De verkoop kwam langzaam op gang, maar een bedrijf als Logilec, een logistieke dochteronderneming van Leclerc, had er al twee gekocht om de kleine apotheekartikelen in het magazijn van Gellainville (Eure-et-Loire) te beheren. Binnenkort kunnen andere autonome robots vrachtwagens legen of kratten van pallets halen.

Innovatiegeheimen Ontworpen en gemaakt in Frankrijk

In de buurt van Lille, in een werkplaats naast het R&D-lab, maakt de startup de Skypod. Deze binnenlandse productie stelt hem in staat om de kwaliteit van de robot te controleren (hij ondergaat in totaal 400 controles) en deze aan te passen. “We testen ideeën en valideren softwareontwikkelingen”, zegt Renaud Heitz.

Exotisch
  • de lijst. Dit gepatenteerde onderdeel bevat het originele stabilisatiesysteem en houdt de Skypod in balans ondanks een belasting van 30 kg.
  • laser. In combinatie met een camera kan het apparaat zichzelf lokaliseren en met hoge snelheid bewegen zonder iets te raken.
  • de batterij. In staat om in een paar seconden op te laden, bij elke rem en afdaling, geeft het het apparaat bijna volledige autonomie.
  • hoogte systeem. Dankzij de kleine intrekbare armen hecht de robot zich aan verticale staven die langs de opslagplanken zijn geïnstalleerd.

Leave a Comment